一食一会

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[第11回]カウナス駅(リトアニア・カウナス)

「命のビザ」、去り際まで

村山祐介 GLOBE記者

駅舎の壁には杉原を記念したプレートがある。左下は記念館に再現された執務室。
photo: Murayama Yusuke

石材に覆われた重厚な駅舎の前は、広々としたプラットホームになっていた。第2次世界大戦中の1940年9月4日、1人の日本人外交官がこの場所に机といすを置き、退去のため乗り込む列車が出る直前まで手書きでビザを出し続けていた。当時リトアニアの首都だったカウナスで領事代理を務めた杉原千畝(ちうね)だった。


情勢は切迫していた。39年にナチス・ドイツと旧ソ連がポーランドを占領。迫害を恐れたユダヤ系ポーランド人がリトアニアに押し寄せた。旧ソ連は40年にリトアニアも占領。各国が大使館を閉鎖するなか、日本領事館には7月から、シベリア鉄道でひとまず日本に逃れるために通過ビザを求めるユダヤ系難民らが続々と詰めかけ始めた。

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