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「心の筋トレ」でオレは変わるか!?〈その4〉

タイの山中で瞑想修行編②



私が心を入れ替えるための瞑想修行にいそしむ場であるタイ山奥のスカトー寺。前回は「方丈記の作者・鴨長明もビックリ」という過酷な住環境の話をした。


だけど、それはほんの序の口。スカトー寺での暮らしの本当のハードさは、大自然の中に息づく元気いっぱいの様々な生き物との「共存」を、いやおうもなく迫られることにあるのだ。


そこで今回は、私が滞在中に遭遇した「スカトー寺の愉快(不快)な仲間たち」ベスト5をまとめてみました。


第5位&第4位 イヌとニワトリ


彼らをひとくくりにしたのは、さまざまな共通点があるからだ。


まず第一に、やたらと数が多くて、我が物顔をしていること。

このようにお坊さんにかわいがられ、飼われている恵まれたイヌは、ごく一部。


大半は、村で人間に飼われていたのが逃げ出して野性?化した、野良イヌ、野良ニワトリだ。イヌの場合、村人がわざわざ僧侶に断りを入れて捨てに来るケースもあるという。捨てに来る村人も村人だが、それを平然と受け入れるお坊さんたちも、太っ腹に過ぎないか?





おかげでイヌは勝手に交尾を繰り返して増え放題。ある日、道の真ん中でお坊さんがイヌを捕まえて車に乗せているのを見た。さすがに捕獲作戦を開始したのか、と思いつつ、昼食を取るために集会所を訪れてみて愕然とした。私たちがふだん食事を取っている屋外テーブルのすぐ横で、青空の下、獣医がイヌたちに次々と去勢・避妊手術を行っていたのだ。麻酔を打たれたイヌたちはぐったりと横たわり、テーブルの上には何やら赤黒いものがたくさん入ったビニール袋が置いてある。食欲を失わせるには十分な情景であった……。

大半のイヌは、人間を見かけると、のべつまくなしにほえまくる。が、決して自分からは近づいてこない。で、こっちから近づくと、あわてて逃げながらもほえ続ける。典型的な駄犬、というより他はない。


だけど中には例外もある。深夜に「満天の星を見たい」と、懐中電灯を手に散歩に出た時のこと。ふと気がつくと、道の真ん中で、一匹の黒いイヌが無言のままこちらを見つめているのに気がついた。決して大きなイヌではないが、冷たく威圧的な雰囲気は十分に伝わってくる。


それをきっかけに、道の両側に広がる山林の中からも、何やらえたいのしれない生き物たちが息づく気配が濃厚に感じられるようになってきた。


いくら何でもオレ、あまりにも無防備なんじゃないの!?


びびりながらも足早に自室に戻り、それ以来、深夜の散歩は自粛することにしたのだった。


話を戻せば、ニワトリも好きな所に勝手に巣をつくり、気ままにタマゴを産んで、子育てをしている。


私が暮らす山小屋の床下でも、オンドリ、メンドリ3羽ずつが住み着いているが、こいつらは私が来ても逃げる気配すらみせない。「この地の主人はオレたちだ」と本気で思っているに違いない。

ひな鳥がピヨピヨ鳴きながら、親鳥の後を付いて歩く様はほほえましいが、ほどなくでかいオンドリとなり、ところ構わず鳴き叫ぶ様は、うっとうしいことこの上ない。天使のような人間の赤ちゃんも、50年たてば面倒くさいオヤジに成り果ているのと同じ。諸行無常である。


第二の共通点は、とにかくよくケンカをすること。ウチの小屋の3羽のオンドリたちも、順位争いでしょっちゅうケンカをし、けたたましい声を立てている。イヌ同士が取っ組み合いでケンカをするのも日常茶飯事だ。彼らを見ていると、「動物にとって、ケンカは欠かすことのできない生活の一部なのだ」と実感させられる。ケンカを封じ込められた文明国のイヌたちは、さぞかし生きづらかろう。ついでに人間たちも。


第三の、そして最悪の共通点は、ただひたすらにやかましいこと。スカトー寺のオンドリたちが元気なのは早朝だけに限らない。滞在当初の寒い夜には、午前1時ごろにオンドリの大合唱が起こってたたき起こされ、それに刺激されたのか、今度はイヌたちの遠ぼえまで始まった。


スカトー寺の夜は、漆黒の闇だ。電灯を消すと、自分の手のひらさえ見えない。そんな闇の中、彼らの大合唱を聞いていると「スカトー寺を支配しているのは人間ではなく、実はイヌとニワトリなのだ」ということを、しみじみと実感させられる。


彼らは当然ながら、日中も元気に暴れまくっている、時には瞑想修行場の前で鳴きまくり、ほえまくり、修行を大いに妨げてくれるのだ……。


(次ページへ続く)

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