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豊かさのニューノーマル(紙面)

[Part1]21世紀、最も勢いがあるのはアフリカだ

ファブラボでドローンを作るランベル・ルリンダナ photo : So Kousuke

アフリカが、その姿を変えつつある。情報通信技術(ICT)による急速な発展は英語で跳躍を意味する「リープフロッグ」と呼ばれ、先進国が段階的に歩んできた発展を一足飛びに越え始めた。



ケニアの首都ナイロビから東に約100㌔離れた町マシイーにあるジョセフ・キオコ・キトゥマ(39)の家に昨年6月、LEDの電球とテレビがやって来た。それまで灯油ランプを使っていたが、暗いうえに煙も出るため長時間は使えなかった。「2人の娘が夜でも本を読んだり、勉強したりできる」。小学校教師のキトゥマはそう言って、電気が使えるようになったことを喜ぶ。


茂みと農地に囲まれて送電網が届かない場所にあるキトゥマの家の電力源は、ナイロビのスタートアップ企業「エム・コパ」の太陽光発電システムだ。キトゥマは月給2万7000ケニアシリング(約2万9000円)の3分の1にあたる金額を最初に手付金として支払い、屋根に設置するタテ30㌢、ヨコ40㌢ほどの小さな太陽光パネルとLED電球などのセットを受け取った。


国内外の起業家がICTビジネスを次々と開始


その後1年間、購入代金の残額を携帯電話を通したモバイルマネーで毎日135円ずつ払った。支払いが滞れば電気は使えなくなるが、残額をすべて払い終えたため、今は機器がキトゥマのものになった。今年からは太陽光パネルを1枚追加し、冷蔵庫も使い始めた。「食品を保存できるので買い物に使う時間が減った。もう携帯電話を町まで充電しに行く必要もないし、暮らしがすごく楽になった」


電話線の整備が必要な固定電話と違って、基地局の整備だけで使える携帯電話はコストが安く、アフリカで急速に普及した。2003年で5200万人だった大陸全体の携帯電話加入者は14年で8億9100万人、人口の約85%に上る。これに合わせてモバイルマネーの仕組みも広まった。こうした通信インフラの充実を背景に国内外の起業家がICTビジネスを次々と始めている。


エム・コパは起業ブームの先駆け的存在だ。11年にケニアで創業後、ウガンダ、タンザニアと進出してきた。3カ国の未電化率は人口の75%以上。今春時点の利用者は合計50万世帯を超え、1年目終了時の100倍になった。米国出身で創業者の一人のチャド・ラーソン(46)は「技術の進歩とコストの低下で、太陽光と通信を組み合わせれば簡


単に電気が使える。発電所と電線が必要な先進国のモデルは必要ない」と話す。



■ 新たなICT立国 ルワンダ


1994年に80万人以上が犠牲になったとされる大虐殺を経験したルワンダ。00年以降、平均で年率8%近くに及ぶ経済成長を達成し、「アフリカの奇跡」と呼ばれる発展を遂げてきた。人口は約1200万で、四国より少し大きいほどの面積しかない国土には輸出できる資源もない。そんな小国が成長の原動力としているのがICT起業家たちだ。


カナダ出身のバレット・ナッシュ(29)はケニア人の友人と15年1月に首都キガリで「セーフモト」を立ち上げた。最もよく使われる公共交通機関のバイクタクシーをアプリで配車する、いわばバイク版ウーバーだ。


ナッシュはキガリにある米国の大学の出先機関で働いていたが、起業を思い立って退職した。「日本や米国も同じだろうがカナダでは、みんながいつも未来に不安を感じている。ここでは逆にみんなが楽観的で未来に希望を抱いている」。安定した職を捨て、アフリカで挑戦することにためらいはなかったという。


起業家への支援も整備されている。キガリの中心部に立つオフィスビル「テレコムハウス」には、起業を目指す若者らのためのフリースペース「kLab(ケーラボ)」と「FabLab(ファブラボ)」がある。日本の国際協力機構(JICA)の支援などで設けられた。無線LANがいつでも使え、利用者同士で自由に意見交換もできる。ナッシュもかつてケーラボでアイデアを磨いた。


ファブラボには3Dプリンターなどが備えられ、アイデア段階の製品を試作できる。電気通信技術を大学で学ぶランベル・ルリンダナ(21)はここでドローンの試作を続けている。丘が連なるルワンダで、農薬散布や作物管理にドローンを使えば農業の生産性を上げられると期待する。「国を発展させるために自前の技術を生み出したい。起業家としての成功が将来のビジョンです」


(宋光祐)


(文中敬称略)


(「世界最先端の都市を見たければ、深圳だ」に続く)



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