RSS

人工知能を愛せますか?

[Part1]動き出すデータ大国、中国

photo:Kurasige Nanae

中国でも、AIはこの国にとって初めてのブームを迎えている。


昨秋、北京の国家会議センターで開かれた「2016世界人工智能大会」には米中の学者や企業幹部ら、約2000人が集まった。会場には、中国国内の大学や企業が開発したAI搭載の犬形ロボットや僧侶形ロボットが並ぶ。シンポジウムの席上、大会を主催したIT関連企業「新智元」の創始者、楊静はこう強調した。


「AIで中国は変わる。必ず限界を打破し、新領域を創造する」


開発競争で追いかける立場の中国がこれほどの自信を見せるのは、深層学習の登場で、データの規模が技術進化のかぎを握るようになったためだ。中国の最大の強みは、13億という巨大な人口が日々生みだすデータ。それを、IT大手の百度(バイドゥ)、アリババグループ、騰訊(テンセント)の通称「BAT」がほぼ独占する。世界市場を席巻するグーグルやフェイスブックも、中国ではアクセスが制限され、大規模な事業を展開できないためだ。


世界最大のネット通販企業として知られるアリババは、大規模なデータセンターを備え、ネット経由でITサービスを提供する「クラウド」を事業の中心に据えようとしている。4億3000万人とされる利用者の購買歴、日々の問い合わせや苦情の記録など、膨大なデータ処理に力を発揮するのがAIだ。「機械が電気ではなくデータをエサにする」(アリババ創業者の馬雲)時代。AIは潤沢なエサを取り込み、学習を積んで急速に「賢く」なる可能性を秘める。



マイクロソフトがアジアの研究開発拠点に


参入が容易でないとはいえ、「先頭集団」が中国市場の潜在性を見逃すはずはない。米マイクロソフトは1998年、ITベンチャーが集う北京・中関村地区に米本土以外で最大となるアジアの研究開発拠点「アジア研究院」を設立し、中国政府から国民のデータ使用の許可を得て、AI技術を中国の社会問題に応用している。


大気汚染対策では、自分がいる場所の微小粒子状物質PM2.5の濃度の予測値をスマートフォンで調べられるようにした。春節(旧正月)の交通混雑解消に、ネット上で本人認証を経て、鉄道の切符が買えるサービスも手がける。首席研究員の周明は「利用者から得た大量のフィードバックを開発に生かせる」と話す。


中国のもうひとつの強みは人材の厚さだ。北京大の「智能科学技術」課程でAIを学ぶ学生や研究者は約500人。「AIの元となる計算機分野は、比較的費用がかからず、中国が貧しい頃から研究者は多かった」と、機械認知・智能重点研究室主任の査紅彬は解説する。学生の就職先を確保したい地方大学も、軒並み関連学科の新設に動く。

…続きを読む

この記事の続きをお読みいただくためには、購読手続きが必要です。
GLOBE総合ガイド
  • ログインする
  • ご購読申し込み

朝日新聞デジタル購読者(フルプラン)の方なら手続き不要

「朝日新聞デジタル(フルプラン)」を購読済みの方は、ご利用のログインID・パスワードでGLOBEデジタル版の全てのコンテンツをお楽しみいただけます。「ログイン」へお進みください。
朝日新聞デジタルのお申し込みはこちら

この記事をすすめる 編集部へのご意見ご感想

  
ソーシャルブックマーク
このエントリーをはてなブックマークに追加
Facabookでのコメント

朝日新聞ご購読のお申し込みはこちら

Information | 履歴・総合ガイド・購読のお申込み

Editor's Note | 編集長から

PC版表示 | スマホ版表示