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私の海外サバイバル

[第72回]ストックホルム(スウェーデン)

明知憲威 デザインショップKIKI代表






ON

ストックホルムの地下鉄は、「世界で最も長い美術館」と呼ばれることもある。


スウェーデンの首都で、最大の都市。人口は約86万。13世紀にとりでが築かれたのがはじまりで、メーラレン湖とバルト海の合流点にある14の島からできている。「北欧のベネチア」とも呼ばれる。







日本のデザイン雑貨や手工芸品、緑茶を販売する店を、夫婦で経営しています。日本のデザインの良さを伝えようと2009年9月に開業し、陶器や手ぬぐい、お香、和ろうそくなど約100点を取り扱っています。


日本でアパレルの仕事をしていたころから、シンプルで機能的なスウェーデンのデザインが好きでした。いずれ、センスのいい北欧の手工芸品などを扱う店を日本で開きたいと思い、07年に妻と留学することを決めました。ただ、学生ビザを申請するには事前に学校の入学許可が必要でしたが、なかなか下りません。困ったすえに、移民を受け入れる各地の学校に手紙で直談判。これが功を奏して、北極圏にあるキルナの学校から入学を許されました。


スウェーデン語を学び、滞在2年目にデザイン学校に移りました。そして、もう少しスウェーデンにとどまるため、日本製品を売る店を開くことにしたのです。最初の年はたいへんで、夏休みシーズンに客足が途絶え、ひと月の売り上げが通常の1週間分にも満たない状態でした。常連のお客さんが海外や別荘に行ってしまっていたのです。


 

あけち・のりたけ

1973年生まれ。96年に大学を卒業後、1年間、パリに語学留学。アパレル会社やIT会社などを経て、2007年1月からスウェーデンに在住。



(次ページへ続く)

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