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世界の書店から

[第197回]超絶至難のなぞなぞ@ロンドン

園部哲 翻訳家


『Seven Brief Lessons on Physics』

わずか80ページの薄い本ながら、相対性理論、量子力学、そして著者専門のループ量子重力論などが手短に解説されている。著者ロヴェッリ氏はイタリア人の物理学者。もともと日本経済新聞のイタリア版ともいえる経済紙「イルソーレ・24オーレ」の文化面に連載されていたもので、これがビジネスマンに大好評。二年前に単行本となり各国語に翻訳されて各地でベストセラーとなった。 

題名通り、7章の小レッスンに分かれた同書は、相対性理論、量子力学、素粒子論などを扱う。「しろうと向け」に書かれた科学の本というのは、著者がしろうとに阿りすぎたり、逆にしろうと向けに書いていることを途中で忘れたりして、結局わかりずらい本になる場合があるけれど、本書にはイメージとして把握してもらえれば良いという割り切りがあり、そのおかげで80ページにまとめることもできたし、意外なベストセラーにもなった。ニューヨークタイムズ紙の書評子がうまいことを言っている。「各章が一杯のエスプレッソのようだ。イタリア人がやるように立ったまま飲み干することができる」。


『A Mindfulness Guide for the Frazzled』

数年前から、セルフヘルプのテクニックとして、マインドフルネスという言葉がやたらと目につくようになった。瞑想ないしは意識の集中を通じて自己の気づきを促す、というマインドトレーニングである。この言葉を冠した本も無数に出版された。同書が長いあいだベストセラーに入っているのは、セラピストからのアドバイスではなく、コメディアン・エンターテイナーである著者の個人的体験(鬱からの脱却)にもとづく赤裸々な告白をともなう解説であり、アドバイスだからだろう。


[クイズの正解]

第1問:Moon(月)。デジタル時計の表示20:03を左90度回転して縦に読む。

第2問:第9。Beethovenという単語の9番目の「n」を選べばBeethovenの綴りが完成。



Sonobe Satoshi

1956年生まれ。翻訳家。通算20年余のロンドン暮らし。訳書に。パンカジ・ミシュラ『アジア再興』(白水社)など。instgram: satoshi_sonobe



(次ページへ続く)

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